TourCert Journal

Juntos seremos más fuertes – Entrevista sobre la certificación TourCert, tomando como referencia la ciudad de Cuenca, Ecuador

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Martin Balaš ofrece una visión del proceso para convertirse en el primer destino sostenible certificado por TourCert en América Latina

Nadine Kreutzer, moderadora de radio y eventos, entrevistó a Martin Balaš, quién colabora con TourCert como consultor y especialista en certificación de destinos.

Martin, te especializas en asesorar a destinos en sostenibilidad y certificación. ¿Cuáles son las particularidades de un sistema de este tipo?

El camino para convertirse en un “destino sostenible” es un proceso único para su continuidad y orientacion sostenible como un destino turístico. Los tres aspectos de la sostenibilidad – económico, ambiental y social – son revisados y evaluados.

Hemos diseñado nuestro sistema, para asegurar que nuestros destinos sean sostenibles de manera estratégica, promoviendo un intenso intercambio con los grupos de interés. Es importante para nosotros que todas las partes interesadas sean parte del proceso y, en particular, que las empresas asociadas participen de forma activa en el proceso. Los parámetros claves son calidad de los productos y servicios, la orientación hacia el cliente, el uso sostenible de los recursos, la accesibilidad y las ofertas disponibles en movilidad amigable con el ambiente. Un destino sostenible es un esfuerzo conjunto, que se mantiene a partir de una activa cooperación basada en un trabajo mancomunado de instituciones, empresas asociadas y de todos los actores que forman parte del destino.

La Selva Negra fue una de las regiones piloto del proyecto “Sustainable Travel Destination” en Baden-Württemberg.

En Alemania ya se han certificado 14 destinos. Adicionalmente, en América Latina se encuentra el primer destino certificado TourCert, ¿ es correcto?

Exacto, la certificación de destinos ya se ha establecido en Alemania. En un inicio, TourCert lo desarrolló en conjunto con el Ministerio de Justicia de Baden-Württemberg en un proyecto piloto – como una eco etiqueta para destinos turísticos. El “Destino Sostenible”, o N verde, es la primera certificación en los países germano parlante, que considera el destino en su totalidad y lleva a bordo a todos los proveedores turísticos de un destino.

Como parte del proyecto TourCert Latina y con el apoyo financiero de la Agencia Austriaca de Desarrollo (ADA), adaptamos el sistema de certificación para destinos al contexto latinoamericano en el 2017. Se han ampliado los criterios que son de gran relevancia para el contexto de la región, por ejemplo lo relacionado a aspectos ambientales, de seguridad y condiciones laborales. En abril de 2017, por ejemplo, lanzamos un proceso muy emotivo en Cuenca (Ecuador) y concluimos con éxito en noviembre del mismo año. La ciudad de Cuenca en Ecuador, se convirtió en el primer destino certificado TourCert en América Latina.

Siegel TourCert Destinationen
La N verde se aplica los “destinos sostenibles” que aplican al proceso en Alemania, y a todos los destinos también se les concede el sello TourCert.

Siete meses es poco tiempo para un proceso así, ¿no? ¿Cómo funcionó esto en Cuenca?

Cuenca es una ciudad de 600.000 habitantes, una ciudad intermedia, del tamaño aproximado de Stuttgart. El centro histórico, que también es Patrimonio Cultural de la Humanidad de la UNESCO, es de gran relevancia para el turismo. Así que concentramos todas las medidas en el centro histórico, tomando como referencia los atractivos de mayor jerarquía en un radio de cinco kilómetros e identificamos a los proveedores turísticos ubicados en el área priorizado. En el resultado inicial se identificaron 400 empresas en el área, se llevó a cabo una categorización de la misma. En conjunto con socios locales como la Fundación Municipal de Turismo para Cuenca y el Ministerio de Turismo, zonal 6, se clasificaron en un inicio 150 de ellos como relevantes, en las que se incluyo museos, cafeterías, alojamientos, tiendas de artesanías, restaurantes entre otras.

Estas 150 empresas turísticas fueron invitadas a participar en el proceso de certificación del destino. Para ello, tuvieron que realizar un mapeo en sus respectivas ubicaciones. Se revisaron aspectos de seguridad, ambiente, cumplimiento legal y condiciones laborales. Se elaboró un plan de acción para identificar las debilidades y posibilidades de mejora. Las empresas tuvieron tres meses para mejorar sus deficiencias y corregir errores. Luego de una revisión de las mejoras implementadas, las empresas finalmente lograron alcanzar el estatus de “empresa asociada”.

¿Han participado en el proceso las 150 empresas?

De las 120 que participaron activamente, finalmente 87 alcanzaron el estatus de “empresa asociada”. Este es un gran resultado. Es así que de los 150 proveedores de turismo originalmente identificados como prioritarios, más del 58 % concluyeron el proceso como empresas asociadas. Al fin y al cabo, son los proveedores de servicios turísticos quienes desempeñan un papel clave en el destino.

Stadt Cuenca
Cuenca impresiona con su centro histórico

¿Qué fue crucial para alcanzar este éxito?

Las alianzas estratégicas fueron la clave del éxito. El organismo coordinador de todo el proceso fue la Fundación Municipal para Cuenca, quién es la OGD (Organización de Gestión del Destino). La gerencia de la Fundación nombró un gestor de sostenibilidad y delegó aproximadamente el 80 % de sus responsabilidades durante los siete meses para coordinar y avanzar de forma efectiva en el proceso.

Dos consultores de nuestra oficina TourCert Ecuador, acompañaron el proceso, y la coordinación zonal  del Ministerio de Turismo (MINTUR) en Cuenca, proporcionó el apoyo requerido. Se suscribió un acuerdo de cooperación con la Universidad del Azuay para acompañar a las empresas en el proceso, evaluar el estado de avance de los compromisos adquiridos por parte de las mismas; y se impartió la formación correspondiente a los estudiantes de la carrera de turismo, para su participación activa en el proceso.

Sólo bajo está constelación de cooperación interinstitucional fue posible el completar con éxito la certificación del destino Cuenca, en tan corto tiempo y con una amplia participación. Estamos muy contentos de que Cuenca forme parte de nuestra comunidad TourCert, proceso del cuál existe un video.

¿Y qué pasa ahora? ¿Qué otros destinos están en el proceso?

En Alemania, por supuesto, seguiremos trabajando; al momento tenemos algunas ciudades y regiones interesadas que han reconocido la importancia de la sostenibilidad. El turismo es un factor económico importante, que genera empleo y apropiación de su propia imagen e identidad.

En América Latina, también tenemos presencia en Costa Rica, país en el que dos destinos se encuentran en proceso. Además, otros destinos en Perú y Ecuador pronto iniciarán.

Genial, muchas gracias por la cantidad de conocimientos, estamos esperando conocer de nuevos destinos sostenibles!

 

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ADA, Destinos

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